El impacto del cambio climático en los ecosistemas

Los ecosistemas son recursos valiosos y fundamentales para mantener la vida en nuestro planeta

Los seres humanos obtienen numerosos beneficios de los ecosistemas, como productos recreativos y comercializables, y servicios ecosistémicos como el control de inundaciones y la depuración del agua. Pero a pesar de las funciones clave que desempeñan los ecosistemas, cada vez se ven más amenazados por los impactos de una población humana creciente a través del aumento de la destrucción del hábitat local, la contaminación del aire y el agua.

En este artículo, analizamos los principales efectos del cambio climático en los ecosistemas:

Además de las amenazas a los ecosistemas a escala comunitaria, nuestro ecosistema en general está en crisis debido al cambio climático global, resultado del aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Esto provoca cambios como la variabilidad climática, el aumento de la acidificación de los océanos y el incremento de las concentraciones de dióxido de carbono, que, en consecuencia, amenazan la viabilidad y la resistencia de los ecosistemas naturales y de los seres humanos que dependen de ellos.

Además, el cambio climático afecta a especies concretas, lo que altera la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas en su conjunto y, a su vez, los bienes y servicios que nos proporcionan los sistemas naturales.


Vídeo: Impactos del cambio climático en los ecosistemas y la biodiversidad

El cambio climático hace referencia a la variación a largo plazo de las temperaturas y los patrones climáticos del planeta, atribuida principalmente a la actividad humana, en especial, al uso de combustibles fósiles.


Tres efectos del cambio climático en los ecosistemas

El cambio climático tiene impactos significativos en los ecosistemas de todo el mundo.

Estos efectos pueden observarse en diferentes formas y afectar tanto a la flora como a la fauna.

Tres de los efectos más importantes del cambio climático en los ecosistemas son:

Productividad primaria

La mayor parte de la vida depende de los «productores primarios«, que son la base de la mayoría de las redes tróficas y también son responsables de producir oxígeno y regular los principales componentes del ciclo y secuestro del carbono. Por ejemplo, el aumento del CO2 atmosférico provoca un incremento del crecimiento de la vegetación, pero el exceso o la falta de nutrientes, el déficit de agua y la contaminación atmosférica también pueden limitar ese crecimiento.

Las altas temperaturas y el aumento del CO2 atmosférico también afectan a los procesos biogeoquímicos subterráneos, como el ciclo del carbono y el nitrógeno, que pueden afectar a la producción terrestre.

Productividad primaria


Interacciones entre especies y propiedades emergentes

El cambio climático está favoreciendo la introducción y propagación de especies invasoras no autóctonas.

Numerosas especies invasoras no autóctonas son generalistas oportunistas que pueden aprovechar las condiciones cambiantes, colonizar zonas alteradas y competir con otras especies, alterando así la composición de la comunidad, la dominancia, la producción y aumentando el riesgo de extinción en algunos casos.

Además, muchas plantas invasoras no autóctonas responden mejor al aumento del CO2 que las autóctonas, así como a la deposición de nitrógeno y a la temperatura.

En consecuencia, estas especies aumentan su competitividad ante el creciente cambio climático. Una mayor capacidad competitiva conducirá probablemente a una mayor abundancia de plantas invasoras no autóctonas y a un descenso de la abundancia de especies autóctonas y de la diversidad de las comunidades.

Interacciones entre especies y propiedades emergentes


Impacto de los fenómenos extremos en la resiliencia de los ecosistemas

El cambio climático ha alterado la duración, magnitud y frecuencia de los fenómenos extremos, como sequías, incendios forestales y olas de calor.

Muchos de estos fenómenos tienen un impacto significativo en los ecosistemas e interactúan con otros cambios provocados por el clima, reduciendo la resiliencia ecológica.

La sequía debilita las defensas de los árboles, aumentando su susceptibilidad a otras perturbaciones, como insectos, patógenos, especies invasoras e incendios forestales.

Mientras que los impactos de la sequía tienen consecuencias directas a largo plazo, las perturbaciones facilitadas por la sequía pueden provocar cambios más inmediatos en la estructura y función de los ecosistemas forestales.

Impacto de los fenómenos extremos en la resiliencia de los ecosistemas


9 maneras en puedes reducir los impactos del cambio climático en los ecosistemas

  • Pasar de extraer los beneficios de la naturaleza a integrarlos.
  • Plantar árboles y arbustos que proporcionen alimento, refugio y retengan carbono.
  • Integrar diseños biolíficos, como paredes y tejados «vivos».
  • Introducir elementos de «creación de espacios», como elementos acuáticos, parques y jardines.
  • Imitar ecosistemas y procesos naturales en el paisaje urbano.
  • Erradicar las especies invasoras y cultivar las autóctonas de la zona.
  • Dedicar zonas más extensas a la repoblación forestal.
  • Dar prioridad a las iniciativas de pacificación del tráfico y de desplazamiento activo.
  • Equilibrar el diseño de infraestructuras verdes y azules para optimizar la resistencia climática.

Es crucial tomar medidas para mitigar los efectos del cambio climático y proteger nuestros ecosistemas.

La conservación de la biodiversidad, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la adopción de prácticas sostenibles son pasos fundamentales para enfrentar este desafío global y preservar la salud y el equilibrio de nuestros ecosistemas.

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